Geografische situatie

Geografische situatie

Sommières en de Vidourle: twee handen op één buik

Sommières ligt in het departement Gard, aan de grens met het departement Hérault. De stad telt 4500 inwoners en ligt aan de oevers van de Vidourle. Deze rivier heeft trouwens de geschiedenis en de economie van de stad en de vallei getekend.

De Vidourle ontspringt in de Cevennen, net boven Saint-Hippolyte-du-Fort in Saint-Roman-de-Codières (hoogte 630 m). De rivier mondt 85 km verder uit in de Middellandse Zee bij Le Grau-du-Roi. In de zomer is de rivier rustig. Ideaal om te zonnebaden, te vissen of te kanovaren. In de winter kan de Vidourle echter fel uit de hoek komen. Op een paar uur tijd kan het stijgende water (de zogenaamde ‘vidourlades’) de stad doen overstromen.

Sommières ligt op het snijpunt van de Camargue, de Garrigues en de Cevennen. De locatie is subliem: op 35 km van Montpellier, Nîmes, de zee en de uitlopers van de Cevennen. In de oudheid liep de Via Lutevia (verbinding Nîmes-Lodève-Toulouse) via de Romeinse brug (1e eeuw v.C.). Deze strategische positie verklaart de ontwikkeling van de stad sinds het neolithicum en haar roeping als stadscentrum sinds de middeleeuwen.